Voor tieners met autisme zijn sociale interacties vaak een grote uitdaging. Ook komen ze in de leeftijd dat ze beseffen dat ze ‘anders’ zijn dan hun leeftijdgenoten. Het maken van vrienden en vriendinnen is lastiger voor hen en ze kunnen zich onbegrepen en geïsoleerd voelen. Met onze cursussen helpen we deze jongeren om sociaal weerbaarder en zelfbewuster te worden. Dat doen we in een veilige omgeving waar het spelplezier met leeftijdgenoten voorop staat.

Plezier
We geven deze cursussen al een tijdje en waren benieuwd naar de ervaringen van onze deelnemers en hun ouders. We spraken daarom met Evita, de moeder van Jurre die onze cursus al vier keer heeft gevolgd. “Hij vindt het superleuk om samen te spelen met jongeren van zijn leeftijd. Door het spel en de scenes komt hij los, durft hij uit zijn comfort zone te komen. En dat gaat met een hoop lol gepaard.”

Vrijer
Volgens Evita heeft de cursus ook effect in het dagelijkse leven van haar zoon. “In het verleden sloeg hij wel eens helemaal dicht als hij op straat werd aangesproken. Ik merk dat hij nu vaker durft te reageren in onverwachte situaties. Zijn angst voor een ontmoeting met vreemden is ook minder geworden. Hij is losser in zijn communicatie en hij is beter in staat om vrijer te antwoorden.”

Lessen
Evita brengt en haalt Jurre en blijft ook regelmatig bij de les zitten. “Ik vind Lizz (de trainer) erg uitnodigend en enthousiast. Haar aanpak is altijd positief en iedere spelpoging, hoe klein ook, wordt door haar gewaardeerd. Wat de deelnemers doen is allemaal o.k. en dat is weer goed voor de zelfbevestiging en het ontwikkelen van meer vrije communicatie.”
De lessen worden in het Engels gegeven maar er is ook altijd een tolk aanwezig. Voor Jurre lijkt die overbodig. “Weet je wat bijzonder is; Jurre, die van zichzelf vindt dat hij normaal gesproken niet zo goed is in talen, probeert tijdens de les wel verwoed Engels te spreken.”

Waardevol
Dat de cursus Jurre ook daadwerkelijk heeft geholpen vindt Evita erg waardevol; “InterActing helpt jongeren om uit hun schulp te kruipen. Jullie geven ze op een lichte, speelse manier de tools om bijvoorbeeld te communiceren met mensen die ze niet kennen. Om ze beter te leren omgaan met onverwachte situaties. Jullie zorgen dat Jurre meer loskomt en makkelijker contact maakt. Alleen daarom al laat ik hem graag deelnemen.”